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Científicos le enseñan a ratas a conducir autos pequeños

Las ratas han aprendido a conducir y conducir sus propios autos pequeños a cambio de Froot Loops. Esa es una hazaña por sí sola.

Pero el verdadero descubrimiento en la investigación y sus implicaciones más amplias para el tratamiento de la salud mental humana, se encontró en sus heces, según los nuevos hallazgos publicados en Behavioral Brain Research.

Las ratas son mejores conductores cuando están estimuladas mentalmente

Kelly Lambert, autora del estudio y directora del Laboratorio de Neurociencia del Comportamiento Lambert de la Universidad de Richmond, entrenó a dos grupos de ratas jóvenes: un grupo criado en un “ambiente enriquecido” con juguetes, escaleras, pelotas y pedazos de madera diseñados para estimular la estimulación mental, y otro criado en una jaula de laboratorio estándar y poco estimulante.

Las ratas aprendieron a entrar en un “vehículo operado por ratas” o ROV, adorablemente construido a partir de un contenedor de plástico de un galón volcado de lado.

Una vez dentro, las ratas y sus autos se posicionaban sobre una placa de aluminio y presionaban una barra de cobre que impulsa el motor de las ruedas. Mantienen presionada la barra hasta que propulsan su pequeño auto hasta el final de su recinto, donde recogen su recompensa: Froot Loops.

Al momento de conducir, las ratas que jugaban con escaleras, pelotas y juguetes eran más hábiles para operar y dirigir el ROV, gracias a la neuroplasticidad (la capacidad de sus cerebros para cambiar con el tiempo) desencadenada por su entorno. Sus homólogas de jaula no estimuladas efectivamente “reprobaron su examen de manejo”, dijo Lambert.

Las hormonas encontradas en sus heces mostraron una mejor capacidad de recuperación emocional

Al examinar su materia fecal, Lambert encontró en ambos grupos de ratas entrenadas para conducir niveles más altos secretados de corticosterona y DHEA, hormonas que controlan las respuestas al estrés.

La corticosterona es una hormona que los animales pueden secretar en escenarios de alto riesgo como huir de un animal salvaje o defenderse de los depredadores, pero también se puede expresar en tareas de menor riesgo como calcular impuestos o preocuparse por un ser querido (aunque las ratas probablemente no estén tan avanzadas como para formar un gobierno, y mucho menos imponer impuestos a las ratas compañeras).

Fuente: CNN.

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